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猫的面部表情能帮助它们更快地被收养吗?

2020年12月9日

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猫的面部表情能帮助它们更快地被收养吗?

在本文中,猫福利科学家劳伦福克博士将审查一项非常有趣的研究,调查了人们在寻找采用猫时受到猫的面部表情的影响。

劳伦......

面部表情被称为“非语言交流”的一种形式,在人类和动物身上都有科学研究。面部表情对于不具备人类的复杂语言技能的动物来说可能尤为重要,但仍然需要传达它们的感受如何。科学家们现在正试图准确理解面部表情如何与潜在的情绪相关联,以及如何在一系列不同动物的通信期间使用这些表达式。

参与不同表情形成的特定面部肌肉已经在几个物种中被识别和记录,包括猩猩、黑猩猩、马,以及家养的狗和猫。当动物的表情发生变化时,与负责面部肌肉相关的不同编码就会被记录下来,从而形成一种动态的面部“肌肉图”。这一过程被称为“面部动作编码”,是一种非常有价值的工具,它提供了一种标准化的方式来描述面部形状,甚至允许最细微的面部动作被可靠地记录下来。

那么,人类究竟能从猫的面部表情中收集到多少信息呢?猫能用它们的脸与我们有效地交流吗?猫的面部表情会影响我们的领养偏好吗?在本期科学聚焦节目中,我将讨论一项最近的研究,该研究通过观察人们在收养收养中心的猫时的选择,试图回答上述一些问题。

谁进行了这项研究?

这项研究是由英国林肯大学的Catia Caeiro博士和她在美国匹兹堡大学和英国朴茨茅斯大学的同事们共同完成的。

这项研究发生在哪里?

数据是从英国三个不同的归国中心收集的;白猫岛保护组织(IWCP)以及RSPCA的Southall和South Godstone分支机构。

研究措施是什么?

该研究记录了三个中心中106只准备被收养的猫的行为和面部表情。猫龄6个月~ 14岁,母猫59只,公猫47只。猫有一系列的皮毛和眼睛颜色,大部分是家养的短毛品种。在研究过程中,一名实验者站在猫的围栏前,拍摄了猫在围栏里的视频,并记录了2分钟。虽然这段时间似乎不足以收集每只猫的有用行为信息,但这段时间实际上比之前一项研究中报道的收养者看猫的平均时间(70秒)略长。事实上,猫可能没有多少时间有效地向公众推销自己。因此,研究人员选择观察猫的行为一段时间,以反映潜在的收养者的行为。

在这2分钟里,研究人员记录:

  • 使用新开发的猫的面部动作编码系统的猫的面部表达。这包括记录与耳朵,嘴,眼睛和晶须相关的33种不同的面部表情。
  • 26猫显示的其他行为包括猫是否接近钢笔的前部,无论是发声(例如纯净,喵喵叫,嘶嘶声或咆哮),摩擦了它的笔,划伤物体,或用爪子揉捏。
  • 每只猫都采用的时间。
研究的主要结果是什么?

有趣的是,猫显示的面部表情都没有影响他们采用的速度。此外,只记录的其他26个行为中只有一个与猫的住宿时间相关联。该研究发现,在两分钟的学习期间,猫摩擦靠在门上的次数越大,选择采用越快。

研究还表明,公猫被领养的速度比母猫快;她们的平均住院时间是33天,而女性的平均住院时间是42天。令人惊讶的是,这些猫的其他特征,比如它们的皮毛或眼睛颜色,都不会影响它们被选中的速度。

为什么这个信息有趣?

猫的面部表情没有一种被发现与它们被领养的时间有关,这一点很有趣,因为在一项对家养狗进行的类似研究中,那些经常皱眉的狗也会更快被领养。这项研究的作者强调了猫能够做出的各种各样的面部表情,但也提出了一些原因,说明为什么这些表情比狗更不可能影响收养者的偏好。家犬是由群居的狼驯化而来的。在它们的驯化过程中,狗的脸被选择看起来更“幼稚”(例如保持年轻或更年轻的特征,如大眼睛和小鼻子),这些特征通常对人类很有吸引力。相比之下,猫的脸(以及它们随后的表情)可能没有经过改变来吸引人类到同样的程度。此外,因为猫最接近的野生祖先(北非/阿拉伯野猫)主要是独居的,它们可能不太需要复杂的面部交流方式(野猫实际上花很多时间试图避免彼此)。

因此,采用者可能会对猫制造的微妙面部表情较少,而是专注于更明显的“友好”的行为(例如摩擦)。

研究有哪些局限性?

当他们实际与采用者互动时,该研究并没有测量猫的行为或面部表情,尽管这些行为可能与由实验者拍摄时由猫显示的那些相同。除了确定猫被采用的速度,其他研究没有测量的其他变量也非常重要。例如,印象镇压工作人员对某些猫可能会鼓励或阻止它被选中。归巢中心还倾向于具有不同的采用政策,这可能影响潜在的采用者是否被认为是适合采用特定猫,而不管采用的偏好如何。

为什么这项研究有用?

这项研究帮助我们更好地了解猫的特征,这些特征可能会影响我们对它们的偏好。研究发现,影响猫被收养的速度的不是它们的其他身体特征,而是猫的性别,公猫比母猫更受欢迎。猫在人类身上或周围摩擦的频率也会影响它们对我们的吸引力。这意味着雌性和外表不那么友好的猫最终可能会在归巢中心待更长的时间。这项研究还强调了猫和狗之间的面部表情差异。这表明,虽然猫的脸当然能够做出一系列不同的表情,但仍不清楚它们是否会使用这种表情来与我们交流,以及我们最初对这些表情投入了多少注意力。

我们怎样才能更好地理解猫的表情呢?

如果我们理解猫并可以正确解释他们的行为,那么我们可以提供更好的个性化护理。我们需要密切关注猫在一系列不同情况下显示的面部表情。当您认为一只猫兴奋,快乐,轻松,令人轻松,令人沮丧,恐惧或潜在的痛苦,请提出以下问题:

  • 它的耳朵是如何定位的?它们是直立的,向前指向的,扁平的,还是向后折叠的,以及折叠到什么程度?
  • 眼睛是什么形状的?它们是大的圆形的还是杏仁形的?眼睛周围有紧张吗?
  • 晶须如何定位?它们是否向外蔓延或靠在脸颊上?
  • 猫的鼻子和嘴巴区域看起来很放松,还是有紧张的存在?鼻子皱了吗?

注意这些差异会让你更清楚地意识到猫的表情是如何变化的,以及这些变化可能暗示了猫的感受。了解更多关于猫是如何交流的。

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文章参考:

Caeiro CC, Burrows AM, Waller BM。CatFACS的发展与应用:猫的面部表情对人类猫的收养者有影响吗?应用动物行为科学,2017年4月1日;

这件作品是由劳伦撰写的猫杂志上发表的一篇文章编辑的。我们非常感谢劳伦和猫杂志,因为我们慷慨解允许我们利用和重新培养这篇文章,并帮助我们分享猫科学,以改善对国际猫的理解。

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