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保护猫咪安全:积极的植物

2020年5月15日

养猫的安全
保护猫咪安全:积极的植物

家猫的嗅觉比我们的灵敏得多,它们依靠自己的嗅觉来导航周围的环境,并相互交流。

虽然我们通常会考虑添加一些实体道具,如益智喂食器或游戏道具,从而为我们的猫提供丰富的环境,但我们经常忘记,对于猫来说,为它们的嗅觉提供刺激也是一种丰富环境的方式。不同种类的植物被发现对猫有积极的影响,我们将在下面更详细地讨论它们。

猫薄荷(荆芥cataria)是最常见的干燥植物,用于许多产品,如玩具,喷雾剂和作为引诱剂抓挠柱子。任何见过猫对猫薄荷的反应的人都知道这种植物会让我们的猫产生相当大的反应!这种反应是由猫闻到这种植物引起的,它会释放一种叫做nepetal内酯的化学物质,猫能以其惊人的嗅觉察觉到这种物质。这导致一系列行为,如嗅,舔,咬,面部摩擦和身体滚动。然而,并不是所有的猫都对猫薄荷有反应,50-70%的猫对猫薄荷没有反应,因为这种反应需要基因遗传。

在一项对在救援中心环境中接触猫薄荷的猫的研究中,人们发现猫薄荷会导致违法行为,这表明猫有积极的福利状态,比如玩耍增多。迄今为止,很少有研究关注猫薄荷对猫的影响,尽管人们普遍认为猫薄荷对猫是安全的,无毒的,也不会上瘾。然而,猫薄荷具有精神活性,这意味着它主要作用于中枢神经系统,导致大脑功能的改变,从而暂时改变心理过程。在人类身上,当被吸烟时,猫薄荷会引起幻觉。因此,虽然我们假设猫有一种积极的体验,但我们不知道猫薄荷对猫的真正影响。

当你的猫接触猫薄荷时,你有没有看到过任何负面反应?或者你认为你的猫在暴露的过程中有一个愉快的经历?

一只猫通过面部摩擦和身体滚动在猫薄荷(猫薄荷)植物上显示出典型的猫薄荷反应。©伊丽莎白华林

其他被发现对猫产生类似反应的植物也被发现含有与猫薄荷类似的成分。包括银藤(猕猴桃polygama),缬草(缬草officinalis)和鞑靼人的金银花(金银花tatarica)。银藤在日本是猫薄荷的常用替代品,但在其他国家不太为人所知。在一项对100只猫的研究中,80%接触过银藤的猫,50%接触过缬草和塔塔利亚金银花的猫,对猫薄荷的反应与猫薄荷的反应相同。在研究中对猫薄荷没有反应的猫中,近75%对银藤有反应,31%对塔塔利亚金银花有反应,19%对缬草有反应,这表明银藤可能是那些对猫薄荷没有反应的猫薄荷的最佳选择。和猫薄荷一样,这些植物对猫来说都是安全无毒的。

植物的另一种用途是用抓挠柱或板吸引猫。最近对36只成年猫进行的一项研究发现,猫薄荷和银藤涂抹在抓挠柱子或木板上后,猫花在抓挠上的时间增加了,而且抓挠的次数也增加了。这有助于鼓励猫使用抓挠器,并防止在不受欢迎的地方出现不必要的抓挠。有关抓痒行为问题的进一步建议,请参阅我们的文章在这里

你可能还注意到,如果你的猫在外面有机会的话,它们喜欢啃啃草叶。为室内的猫提供猫草(普通燕麦)是丰富他们的环境的一个好方法,因为许多猫似乎喜欢吃草。这是为什么呢?我们还不完全了解是什么驱动了这种行为,因为猫是专性食肉动物,这意味着它们需要吃肉来生存,而不需要吃植物性物质。长期以来,关于猫吃草是否有生物学上的原因一直存在争议,但这可能只是因为它们喜欢草的味道和质地!猫草可以很容易地从种子生长在花盆或托盘,所以很容易为我们的宠物猫提供一些。

虽然这些植物对猫来说都是安全的,它们可以用来吃和嗅,但还有许多植物如果被猫摄入就有毒或可能有害。可以找到一份有毒植物的清单在这里

仔细选择某些植物生长在您的花园,阳台,甚至窗台上可以提供额外的感官体验,我们的猫,所以考虑种植一些这些植物,让您的猫享受!

引用:

  • Bol, S, Caspers, J., Buckingham, L., Anderson-Shelton, G. D., Ridgway, C., Buffington, C. T., & Bunnik, E. M.(2017)。猫对银藤(猕猴桃)、金银花(金银花)、缬草(缬草)和猫薄荷(猫薄荷)的反应性。BMC兽医研究,13(1), 70。
  • Ellis, S. L., & Wells, D. L.(2010)。嗅觉刺激对收容所里猫行为的影响。应用动物行为科学,123(1), 56 - 62。
  • 哈奇,r.c.(1972)。药物对猫薄荷(Nepeta cararia)诱导的猫愉悦行为的影响。点。j .兽医。研究》33(1),143 - 155。
  • 张丽丽&麦格龙,J.J.(2020)居家成年猫的抓痒偏好及嗅觉补充对猫抓痒的影响,应用动物行为科学, doi: https://doi.org/10.1016/j.applanim.2020.104997

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